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缓解焦虑的一种方法:放弃追踪流行话题,少看新闻多读书

人们都说,特朗普时代的任何一桩丑闻或政策声明,你之所以不觉得愤怒,是因为你根本没有关注它。毫无疑问,新闻中充斥着各种令人发指的画面:被关在笼子里的孩子,向敌对的外国势力妥协的美国总统,以及一群似乎没完没了的被揭露为离经叛道者的知名人士。

但我们在这里需要问自己的问题不是这样的行为(或掩盖这样的行为)是否令人发指,而是我们为什么成为这些暴行的消费者?

根据American Psychological Association 2017年发布的一份报告,95%的美国成年人定期关注新闻,尽管他们中有超过一半的人表示新闻给他们带来了压力,超过三分之二的人说他们认为媒体夸大了事情的严重性。但对于这一调查结果,APA首席执行官Arthur C. Evans Jr表示:“尽管如此,千龙国际,但我们仍然需要了解新闻,但是我们也该考虑一下自己使用媒体的频率和类型了。”

他说的没错。

也许我们该意识到,无论是从个人角度还是从政治角度来说,更多地关注我们周围的世界并不是改善它(或改善我们自己)的有效方法。两千年前, Marcus Aurelius在他的《Meditations》中写道:“你被突发新闻弄得心神不宁了吗?还是花点空闲时间学习点儿什么好的东西吧,不要心浮气躁。”

我们现代的空闲观念扭曲了这个词的古老定义。对希腊人和罗马人来说,这意味着追求和参与更高层次的事物,为更为深入的思考腾出时间。

所以,以Marcus的榜样,我要说的是:少看新闻多看书。

当然,获取信息是很重要的。社会学家Robert E. Park把新闻比作是“似是而非的当下”,总是在看新闻真的有必要吗?

小说,非小说类,回忆录,传记以及经典,它们中的任何一本都能让你学到一些比头条新闻更多的东西,而且在平静你的灵魂方面也能起到更大的作用。

这不仅仅是一个作家和前新闻发烧友的偏见。书对健康的益处与新闻对健康的坏处之间的对比是显而易见的。

尽管研究表明,视觉上令人震惊和不安的新闻会导致焦虑、睡眠障碍、皮质醇水平升高,甚至引发PTSD症状,但University of Sussex的一项研究发现,只要读6分钟书,压力水平就能降低68%。前记者、积极心理学、研究员Michelle Geilan所做的一个研究发现,早晨观看几分钟的负面消息,有可能性使你这一天变得糟糕的可能性提高27%。而Barnes和Noble的报的研究表明,书籍的销量上涨可以帮助人们缓解焦虑、找到幸福。在27个州都有分店的健身连锁公司Life Time Fitness最近认为,收看FOX News和CNN,与自己“让人们更健康”的使命背道而驰,因此禁止在健身房播放新闻。

可悲的是,不到四分之三的美国人说自己在过去的12个月里读过书,但却平均每周看6.5小时电视新闻。

无论是最终作品的长度还是创作过程的长度,书籍都能比报纸文章或新闻更深入地探讨主题。虽然有关时事的新闻往往会因为新的时事而变得无关紧要,但书籍却可以流传数百年或数千年。事实上,深入研究过去的书籍往往比任何其他媒介都能更好地捕捉到当下发生的事情的本质。

读过Bryan Burrough《Days of Rage》一书的人会发现,1971年至1972年间,美国有大约2500起出于政治目的的爆炸事件。在Thucydide的《The History of the Peloponnesian War》一书中,我们能崛起大国和守成大国之间存在着一种奇妙的矛盾。阅读Robert Kennedy的《Thirteen Days》,可以获得他对古巴导弹危机的第一手描述,书中揭示了核大国的尔虞我诈,每一个国家都希望挽回面子,但都不希望真正引起世界大战。

《Anne Frank’s diary》让我们耳闻难民的困境,看到一个孩子是怎样在比我们目前所处的更恶劣的环境中显示出那股坚韧不拔的意志。

在Stefan Zweig为Montaigne写的传记中,我们能看到这样一种独特的视角:一个从世界的混乱中走出来的人,转而审视一个人的生活。

在这些书中——没有一本是新出版的,也没有关于时事的——我们从中学到了历史,学到了人性,还学到了如何审视现在。突发新闻的内容时常是发生了什么,谁做了什么,谁说了什么,而不朽的名著却会告诉我们它为什么会发生,它意味着什么,它告诉了我们什么。

这在一定程度上与每种媒介的经济状况有关。新闻行业的利润很低,需要量(大量的观众和大量的文章)的弥补。这就是为什么在这个行业里故事这么多,结论性那么少原因。

即便是在Amazon占据主导、出版行业每况日下的世界里,书籍不仅在规模较小的情况下带来了更大的利润,而且作者和读者之间的价值交换也更为坦诚和直接。

即使特朗普的总统任期对一些作家有好处,但也没有出版商敢像CBS首席执行官Leslie Moonves在谈到我们有毒的政治环境时说的那样, 千龙娱乐,“这可能对美国没有好处,但对哥伦比亚广播公司却有好处。”从长远看,经典总是畅销卖的要好得多。

书籍通常是在一个远离喧嚣的安静地方以物理形式出现。看看用词吧——我们“翻阅”报纸,但我们“静心”阅读;我们“转发”激怒自己的文章或视频,但我们把改变人生的书籍“作为有意义的礼物送到朋友手中”。

用Kafka的话说,一本书如果文笔恰当,我们又正巧读到,便能打破我们内心的冰封。David Comer Kidd和Emanuele Castano发现,读小说可能会增加同理心。此言不虚,因为它能使我们从别人的角度出发来看待事物,毕竟与一个角色或一个想法相处的时间远远超过目光扫过一条推特所花的时间。

虽然在我们当前的世界里有很多令人愤怒的事情,但我们不应该忘记愤怒和愤怒是最具传染性的情绪。

公元前55年, Cicero从流亡中回来后,被迫暂时退出政治生活,他在自己位于Cumae别墅附近的Faustus Sulla的图书馆里“如饥似渴”地饱览知识。Cicero在12年的时间里创作了大量作品——其中许多作品对理解当今的复杂世界仍具有指导意义。

解决大问题的方法是获得更大的视角,远离被动反应或绝望。我们比以往任何时候都更需要书籍带给我们的洞察力和同理心。我们需要它们唤醒我们的内在美。

最重要的是,我们需要书籍带来的安慰。正如Thomas Kempis所言:“我四处寻求平静,却一无所获,直到在角落里发现了一本书。”

现在,让我们拿起“角落里的那本书”吧。